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Ray, el salvadoreño que innova la barbacoa en Los Ángeles

Gabriel Recinos

Emprendedores, trabajadores, luchadores e innovadores. Estas son solo algunas de las características por las que son reconocidos los salvadoreños alrededor del mundo. Y Ray Ramírez es el salvadoreño que innova la barbacoa en Los Ángeles.

La familia Ramírez es un ejemplo de dedicación y entrega. Esas virtudes les han valido para ser reconocidos por diversas publicaciones culinarias, tanto dentro como fuera de Estados Unidos.

Y a lo largo de los años, las calles angelinas les han dado su lugar. Se lo han ganado a pulso de sabor e innovación, El toque cuscatleco del restaurante Ray’s BBQ llevó la barbacoa a un nuevo nivel. Y ahora con su innovación al concepto “halal”, que para la cultura musulmán significa alimento permitido.

La TACO Barbacoa Halal de Rays BBQ, Ray es el salvadoreño que innova la barbacoa en Estados Unidos.

Reinventarse ante la Adversidad

El salvadoreño René Alexander Ramírez, conocido como Ray, tuvo que reinventarse ante la adversidad. Tras enfrentarse al desempleo, en el año 2012, tomó la decisión de emprender. En una entrevista para el sitio bese.com, el cuscatleco contó cómo comenzó su negocio.

Ramírez explicó que en su familia siempre fueron amantes de las barbacoas. Y que el hecho de no tener empleo y no poder comprarlas, los llevó a prepararlas. Pero la idea en sí comenzó a gestarse en diciembre de 2013, sin imaginar que sería el salvadoreño que innova la barbacoa en su ciudad adoptiva.

En esa época publicaba lo que preparaba para su consumo en foros de Facebook. Tras ser consultado por sus amigos, decidió probar y vender. Empezó con sandwiches en el patio de su casa. Y fue el trabajo constante lo que les permitió ahorrar y lograr abrir su restaurante.

La Recompensa del Trabajo Duro

Ray comentó a bese.com que el inicio no fue fácil. Los primeros tres años fueron de “ver pasar el dinero”. Luego, el esfuerzo comenzó a dar sus frutos.

“Tener un restaurante tan exitoso es todo un sueño hecho realidad”, expuso la esposa de Ray, Anabel Ramírez. Y esa entrega les permitió llegar a siete años el pasado 31 de agosto.

De comenzar con máquinas baratas y usadas, Ray’s BBQ ha seguido consolidando su sabor. Y Ray, su líder, a ser el salvadoreño que innova la barbacoa en Los Ángeles.

Ray’s BBQ combina un inigualable sabor con el cumplimiento de halal, el ritual musulmán de tratamiento de los alimentos.

El Salvadoreño que Innova la Barbacoa

El compromiso y calidad de los platos preparados por Ray’s BBQ ha sido reconocido constantemente. Y los ojos de todos lo miran como el salvadoreño que innova la barbacoa. Diversas publicaciones los presentan entre los mejores sitios para comer.

En 2018, la revista Texas Monthly le dedicó una entrada en la que destacó su “excelente barbacoa” y constante innovación. En ella, el salvadoreño expresó estar orgulloso de lo logrado. “Estoy tan orgulloso porque nadie me enseñó cómo hacerlo”, dijo Ray.

El año pasado, Los Angeles Times lo incluyó en un listado de 11 lugares que los amantes de la barbacoa deben conocer. Mientras que el pasado mes de agosto, la revista L.A. TACO destacó uno de sus más recientes cambios en el menú: Ray’s BBQ incursionó en el estilo “Halal”, cuyos ingredientes cumplen con requisitos islámicos a lo largo de su producción. 

Esta certificación implica que los animales vivan en condiciones decentes y libres, es decir que no sean criados en ganadería intensiva.

Un Nuevo Mercado

Sacar de su menú todos los platillos de cerdo fue una noticia que nadie se esperaba. Y no toda su clientela lo tomó a bien.

Pero desde que comenzó a promocionar el menú Halal, Ray’s BBQ se colocó en el radar de la comunidad musulmana. L.A. TACO destaca que la comida halal es inherente a la ley islámica. De hecho, añade, en árabe se traduce como “permisible”.

El medio indica que en Los Ángeles hay cerca de 500 mil ciudadanos que se identifican como musulmanes. Un gran mercado para el negocio salvadoreño. La publicación agrega que la barbacoa estilo Texas, una “religión” culinaria estadounidense, que sea apta para halal es casi imposible de encontrar en la ciudad.

Ray Ramírez sonríe con optimismo al futuro, donde espera seguir siendo el salvadoreña que innova la barbacoa.

Planes a Futuro

Por el momento, Ray comenta que está a gusto con la decisión del menú Halal. En declaraciones a L.A. TACO, el salvadoreño fue claro: el cerdo se ha ido. Por ahora.

“Después de hacer toda la investigación, no creo que quiera volver. Estoy muy enamorado de cómo funciona todo”, expuso.

De la barbacoa a las pupusas. Descubra cuáles son las mejores pupuserías en Los Ángeles en este artículo.

Si desea saber más sobre Rays BBQ, puede visitar su perfil en Facebook aquí.

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Gabriel Recinos

Gabriel Recinos

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