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Torogoz, Ave Nacional de El Salvador de Mil Facetas

El torogoz, el pájaro referente de los salvadoreños, no sólo es el ave nacional de El Salvador. También es el nombre de una famosa empresa de trofeos y es el nombre del equipo nacional de rugby de El Salvador (¡Sí, se juega rugby en El Salvador!).

También es el nombre de un hotel, de un restaurante, de una banda musical, de un periódico y es protagonista de una leyenda maya.

Torogoz - Ave nacional de El Salvador - foto de Julio Acosta - El Salvador Birds
Cortesía de Julio Acosta de @ElSalvadorBirds en Twitter.

También es el ave nacional de otro país centroamericano que no es El Salvador. ¿Tatuajes de torogoz? También.

El torogoz es un ave de elegante y singular belleza que pertenece a la familia Momotidae. Su hábitat abarca desde la península de Yucatán, en México, y se extiende hasta Panamá. Aunque también se han visto en tierras colombianas. 

Torogoz y Sus Muchos Nombres

El torogoz no está en peligro de extinción. ¿Torogoz en inglés? Se le conoce como el turquoise-browned motmot. Además, el torogoz es el mismo guardabarranco.

El torogoz también recibe otros nombres. Por ejemplo, momoto cejiazul (eumomota superciliosa), guardabarranco, barranquero, pájaro reloj o pájaro toh, que viene del nahuatl. Incluso suele confundirse con otra especie pariente, el talapo (momotus momota).

Sin embargo, torogoz y talapo no son lo mismo (más detalles al final de esta nota).

foto de Torogoz - pájaro nacional de El Salvador en pleno vuelo
Cortesía de Julio Acosta de @ElSalvadorBirds en Twitter.

“Tienen bastante parecido, pero son dos cosas distintas, el talapo es un poquito más gordo y tiene el pico más ancho, por eso tengo un talapo y un torogoz disecados”, dijo don Oscar Panameño a El Faro. Él es fundador de una empresa que lleva el nombre del ave nacional.

Peculiaridades del Torogoz – ave nacional de El Salvador

Es un ave pequeña. Llega a medir 35 centímetros y pesar aproximadamente 65 kilogramos. Se alimenta de insectos y lagartijas pequeñas. Su dieta también incluye frutas.

Algunas de las peculiaridades del torogoz son su colorido plumaje y el hecho que no puede vivir en cautiverio. Este pájaro, según académicos consultados, simboliza la unidad familiar. Tanto el macho como la hembra participan en el cuidado de los pichones.

Y fueron precisamente esas características las que llevaron a la Asamblea Legislativa de El Salvador una discusión respecto a esta ave. Dichos debates terminaron en la decisión unánime de declararlo como el ave nacional de El Salvador

torogoz - ave nacional de el salvador
Cortesía de Julio Acosta de @ElSalvadorBirds en Twitter.

El torogoz no fue la única ave propuesta para obtener la distinción. En las discusiones legislativas se presentaron otros pájaros: la chiltota, la chara centroamericana, el dichosofuí, la tortolita rojiza y la urraca, de acuerdo al reporte del programa número 6 de “Pajareando”, de La Prensa Gráfica.

Ave Nacional de El Salvador desde Octubre 1999 

Empero, la Comisión de Cultura se inclinó por el torogoz. Así, el 21 de octubre de 1999 obtuvo el título de ave nacional de El Salvador. 

“Que siendo el torogoz un ave de singular belleza por su policromo plumaje, inadaptable al cautiverio y símbolo de la unidad familiar, por la participación en pareja en el cuidado de sus pichones, es conveniente declararlo como Ave Nacional de El Salvador, con el objetivo de preservarlo del exterminio y fomentar su protección, así como la de todas las aves silvestres que embellecen nuestro hábitat” 

Decreto Asamblea Legislativa Octubre 1999
Decreto legíslativo - Octubre 1999 - declaración del torogoz como ave nacional de El Salvador
Decreto Legislativo que oficializa al torogoz como ave nacional.

Años después, el torogoz también se convirtió en el ave nacional de Nicaragua. En ese país vecino se le conoce como guardabarranco.

Esta ave fue considerada ave nacional desde la década de los setenta,, pero se oficializó por decreto legislativo tres décadas después. Y fue hasta junio de 2012 que la Asamblea Nacional de Nicaragua aprobó la ley que le dio su espacio en los símbolos patrios.

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Referente de Identidad Salvadoreña

El torogoz no solo ha sido un referente de belleza. Ha logrado colarse incluso en el plano cultural. Este símbolo patrio tiene un espacio en una canción que es considerada el “segundo himno de El Salvador”. Logró alzar vuelo en una de las líneas de El Carbonero.

El ave nacional se menciona en El Carbonero, compuesta por Pancho Lara

Cuando vengo por los montes con mi carga de carbón. Vengo enredando horizontes en mi largo trajinar. Me cruzo por los vallados donde gime el torogoz. Y cuando llego al mercado les pregono con mi voz…”.

Fragmento de El Carbonero.

El Ave nacional de El Salvador también ha hecho su incursión en uno de los deportes menos tradicionales en El Salvador: el rugby. La Federación Salvadoreña de Rugby se proclama el hogar oficial de Los Torogoces, el equipo nacional de dicho deporte.

Un Pájaro de Leyenda

El torogoz, o pájaro toh, es el protagonista de una leyenda de origen maya. A través de ella se enseñó la importancia de la humildad y la solidaridad. El relato cuenta que el pájaro toh, por ser una ave tan bella, se creía superior a las demás. 

Eso volvió al pájaro un ave presuntuosa que eludía el trabajo para no dañar su cola. Caprichoso, incluso obligaba a otros pájaros a complacerla. Pero todo cambió tras una fuerte tormenta. 

Por no estar acostumbrado a trabajar, se cansó rápido mientras todas las aves elaboraban un refugio. Entonces, se escondió en una cueva y se quedó dormido. El resultado de esa decisión dio paso al mensaje de la leyenda del pájaro toh.

Video de la Fundación Casa de México en España. Leyenda del pájaro toh.

Lea más sobre: Árbol Nacional de El Salvador – El Maquilishuat y su bella flor.

Torogoz No es Talapo

Se parecen pero no son lo mismo. El torogoz y el talapo son “parientes cercanos” y guardan ciertas similitudes. Sin embargo, hay detalles que marcan la diferencia. 

Años atrás, la bióloga y observadora de aves Leticia Andino compartió unos tips a La Prensa Gráfica sobre cómo distinguir dichas aves. 

Primero, indicó que una característica del torogoz es la línea turquesa arriba del ojo. El talapo no la tiene, sino una corona azul. Segundo, el talapo es un poco más grande que el torogoz. 

Además, dijo que al observar las colas, el raquis (donde no hay plumaje) es más largo en el torogoz.

Por último, el torogoz posee en la garganta una mancha negra rodeada de plumas celestes. Algo que no presenta el talapo. 

La leyenda del pájaro toh relatada en Twitter por Julio Acosta de @ElSalvadorBirds.

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Gabriel Recinos

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