Guanacos

Laguna El Jocotal: El aeropuerto de las aves del mundo

La laguna El Jocotal situada entre los municipios de El Tránsito y Chirilagua, departamento de San Miguel y Jucuarán, en Usulután, es conocida como el aeropuerto de las aves del mundo, debido a la gran cantidad de aves migratorias que descansan en este lugar durante su ruta de viaje.

Además de poseer este título, la laguna El Jocotal ha recibido diferentes distinciones por la riqueza de su biodiversidad: en el año 1976 como área natural protegida, en 1983 se declaró como un “santuario de aves”, y, finalmente, en 1999 como primer sitio RAMSAR de El Salvador. Estos reconocimientos fortalecen su atractivo turístico.

Características de la Laguna El Jocotal

Vistazo a la laguna El Jocotal.
La laguna El Jocotal es uno de los atractivos turísticos más importantes del oriente de El Salvador. Fotografía cortesía de: El Salvador Travel.

La laguna El Jocotal, una de las lagunas de El Salvador, está básicamente formada por las aguas subterráneas del manto de lava del volcán Chaparrastique, así como de la lluvia que recibe directamente. También inciden los desbordes que ocasionalmente genera el río Grande de San Miguel, uno de los ríos de El Salvador.

Este espejo de agua posee una altitud de 20 metros sobre el nivel del mar y una extensión de 4,479 hectáreas. En ella se incluye el área protegida donde se conserva la lava volcánica del Chaparrastique, las aguas termales aledañas y la laguna San Juan.

Vistazo al volcán Chaparrastique, desde la laguna El Jocotal.
Vistazo al volcán Chaparrastique, desde la laguna El Jocotal. Fotografía cortesía de: Erick Hernández.

La inclusión de esta área convirtió a la Laguna en El Complejo El Jocotal (humedal y área natural protegida), reconocido como tal por la Secretaría de la Convención Ramsar en diciembre de 2012, según el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN).

La profundidad de la laguna varía dependiendo de la época del año. Durante la estación lluviosa oscila entre 3 y 3.5 metros; mientras que, en la seca es de 1.5 a 2 metros. Sin embargo, en la zona de la poza de Los Abuelos es de 17 metros y en la poza Azul, de 38 metros. La temperatura promedio es de 26°C.

Vistazo a la laguna El Jocotal. Vídeo cortesía de: El Salvador en Grande.

Lea también: El Tránsito, cuna de la Laguna El Jocotal.

Fauna y Flora en la Laguna El Jocotal

La laguna El Jocotal es un ecosistema importante en El Salvador. Fotografía cortesía.

El Complejo El Jocotal, y principalmente la laguna, es un ecosistema muy valioso para la flora y la fauna de la región.

La flora se caracteriza por un bosque seco que acoge varias hectáreas de árboles de pimiento. Pero también se encuentran otros tipos en menor cantidad como el sauce llorón, amate, capulamate, salamote, amate de río, hule, iscanal, aguijote, huesito y huiscoyol. Además, se observan zonas de mangle de agua dulce.

Diferentes tipos de flora y fauna radican en la laguna. Fotografía cortesía.

La fauna es amplia, incluye caimanes y cocodrilos, aves como el gavilán caracolero, pelícano blanco, zarceta, gallito de agua, pato, garzas (14 especies), tucanes, pájaros carpinteros; algunos peces, como el guapote pando, guapote de ojos rojos, mojarra negra, burritas y tortuga terrestre, entre otros.

Cada año un aproximado de 100 especies de aves migratorias llegan a la Laguna El Jocotal. Algunas la visitan en búsqueda de un refugio, un lugar para el descanso (sirve como aeropuerto) o para reproducirse como algunos peces que provienen del río Grande de San Miguel cuando este se desborda en la temporada lluviosa.

Reportaje sobre la laguna El Jocotal. Vídeo cortesía de: AudiovisualesUCA.

Lea también: El Tabudo del lago Coatepeque, la leyenda que pocos conocen.

Relatos Populares Sobre la Laguna El Jocotal

De acuerdo con entrevistas realizadas a lugareños durante una investigación histórico-antropológica de la Laguna El Jocotal, realizada en febrero 2018, se describen algunos relatos populares:

El origen de la laguna

Los habitantes de la zona cuentan diferentes leyendas sobre la laguna. Fotografía cortesía.

Según uno de los entrevistados, nacido hace más de 50 años en El Jocotal, “…la laguna El Jocotal estaba asentada más allá donde estaba la lava volcánica, pero por la erupción que hubo en el siglo XVIII, desplazó la laguna acá donde la tenemos. Se llama el Jocotal, por la cantidad de árboles de jocote”.

Además, agregó que sus padres procedían de la isla Cabeza de Vaca, ubicada dentro de la laguna. “Mis papás fueron los fundadores de acá, no había asentamiento en ese tiempo, solamente cuatro viviendas. No había carretera. Se transportaban en bestias y carreta. Entraban por Jucuarán.”

Otro entrevistado, afirmó: “La historia de laguna yo no la sé. Pero según dicen algunos ancianitos, la laguna estaba en otro sector. No sé en qué año el volcán hizo su erupción y la lanzó para acá”.

Visita a la laguna El Jocotal. Vídeo cortesía de: Albert Sanchez 503.

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Historias en la Poza Azul y Poza del Brujo

Según las leyendas de la zona, la poza azul no tiene fin. Fotografía cortesía.

La Poza Azul es donde está el respiradero del volcán de San Miguel. Esta es una poza que no tiene fin. Un pescador comentó que la laguna tiene sus anécdotas: “…la poza Azul, la parte de los brujos, nosotros pescábamos ahí de pequeños y uno se dormía, luego uno sentía que le movían la canoa”.

Narró también que una vez su hermano le contó que en la laguna siguió a su padrino. Él iba en la canoa y por más que remó nunca logró alcanzarlo. Luego desapareció. A eso le llaman “burletas o sustos”.

Vistazo a la flora de la zona de la laguna El Jocotal.
Vistazo a la flora de la zona. Fotografía cortesía de: Edwin Hernández.

Otra anécdota describe algunos lugares conocidos como “encantados”: “Hay ciertas partes en la laguna, que usted se acuesta a dormir y no puede dormir, pues usted está despierto y tiene pesadillas, y no se puede despertar. Pesadillas despierto. Viera qué feo eso.”

En la poza del Brujo se sentía que había abundancia de peces. Pero cuando se tiraba la atarraya, no se agarraba nada. Allí también aparecía un pescador encantado que iba en una lancha solo. Era fornido y tiraba bien la atarraya. Esto ocurría de noche, tipo diez. Comenta el entrevistado.

Visita a la laguna. Vídeo cortesía de: Vídeo SV.

Si le interesan los mitos, lea también: Leyendas Salvadoreñas y Mitos más Conocidos.

La Laguna El Jocotal como Destino Turístico

La laguna se ha convertido en una de las opciones turísticas más atractivas en El Salvador. Fotografía cortesía.

Este destino turístico es uno de los más visitados del país en la zona oriental. Hasta hace tres años recibía aproximadamente 2 mil turísticas al año, entre locales y extranjeros.

La atracción principal es la observación de aves migratorias y permanentes. Estas pueden contemplarse desde las dos torres de hierro, instaladas para la observación. Cada una mide cerca de 15 metros de altura.

Visita a la laguna El Jocotal. Vídeo cortesía de: El Vlog de Radio Variedades.

También puede leer: Los Cóbanos, playa salvadoreña de valor mundial.

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Aleyda Reyes

Aleyda Reyes

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