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Concepción de Ataco: El Municipio de los Farolitos

Concepción de Ataco, también conocido simplemente con el nombre de Ataco, es un municipio del departamento de Ahuachapán, que forma parte de la Ruta de Las Flores. Famoso y popular por su tradicional Día de Los Farolitos, que se realiza cada siete de septiembre.

Es un pueblo que se caracteriza por ser colorido, con agradable clima, belleza natural y riqueza arquitectónica. Posee una amplia oferta gastronómica, artesanías, miradores con hermosas vistas y cuenta con varios ríos, entre otros atractivos. 

Ataco también es considerado como uno de los Pueblos Vivos, convirtiéndose así en uno de los municipios más turísticos de El Salvador, ofreciendo a los turistas múltiples opciones para que puedan disfrutar durante su paseo o estadía.

Concepción de Ataco, municipio que forma parte de los Pueblos Vivos.
Concepción de Ataco, municipio que forma parte de los Pueblos Vivos. Fotografía cortesía El Salvador Travel.

Historia de Ataco y el origen de su nombre

La población de Ataco tiene origen precolombino, se cree que fue creada por indios yanquis o pipiles (pueblo procedente de México) en el centro de la sierra de Apaneca. Esto según el artículo Pueblos Indigenas de El Salvador, un breve acercamiento – Revista Culturel.

Por otra parte, Ataco en náhuatl significa: “Lugar de elevados manantiales”, y proviene de las raíces “At”: agua, “Acu”: alta y “Co”: lugar. Su nombre posiblemente se originó y fue dado debido a la topografía de la zona.

Uno de los muchos murales que se pueden encontrar en Concepción de Ataco.
Uno de los muchos murales que se pueden encontrar en Concepción de Ataco.

De acuerdo con registros históricos, se sabe que Ataco fue fundado el 15 de enero de 1543 y a lo largo de la historia perteneció a diversos departamentos.

En la época colonial Ataco perteneció a la administración de Izalco, en el departamento de Sonsonate hasta el año de 1832 cuando se anexó al departamento de Ahuachapán.

Sin embargo, en 1855 fue incorporado al departamento de Santa Ana, hasta que finalmente en 1869, entró a formar parte del distrito y departamento de Ahuachapán, tal y como se conserva en la actualidad. 

Tiempo después Ataco obtuvo el título de villa en 1911 y el título de ciudad en el año de 1999.

Reportaje sobre Concepción de Ataco por Este Es El Salvador.

Fiestas patronales y tradiciones de Ataco

La población nativa de Ataco aún conserva muchas de las costumbres y tradiciones de sus abuelos, que van de generación en generación a través de la tradición oral, resguardando hasta la actualidad un poco de la cultura náhuatl.

Las fiestas patronales de Ataco se celebran del 11 al 15 de diciembre en honor a su patrona, la Inmaculada Concepción de María.

Iglesia y santuario de la Inmaculada Concepción de María en Ataco.
Iglesia y santuario de la Inmaculada Concepción de María.

Una de las tradiciones más famosas de este municipio es el Día de los Farolitos. Es una fiesta que se realiza desde hace más de 200 años.

Otras tradiciones de Ataco son los festivales gastronómicos, realizados especialmente los fines de semana. También la elaboración de artesanías que se pueden encontrar en varias tiendas del municipio.

Lee también: Artesanías en Piedra y Hierro: Emprendimiento en Ataco.

Espacios turísticos en Ataco

El municipio cuenta con varios atractivos turísticos para los diferentes gustos de los salvadoreños y turistas extranjeros.  Algunos de los espacios turísticos de Ataco son:

Piscinas de Atzumpa

El balneario de las piscinas de Atzumpa se caracteriza por contar con tres piscinas.
El balneario se caracteriza por contar con tres piscinas. Fotografía cortesía.

Las tres piscinas de Atzumpa (significa “Lugar de zompopos de agua”) forman un balneario natural pequeño de agua cristalina, gracias a un nacimiento natural de agua.

El lugar es visitado en su mayoría por los lugareños y ofrece un paisaje natural de bosque semi-tropical, con un clima muy templado, y aguas frescas.

Salto de la Chacala

El Salto de la Chacala cuenta con 100 metros de altura.
El Salto de la Chacala cuenta con 100 metros de altura. Fotografía cortesía.

Es una cascada de 100 metros de altura, ubicada en el cantón Chirizo. Para llegar a este lugar se viaja en vehículo aproximadamente una hora, saliendo del pueblo; se llega a un punto específico y luego se camina alrededor de 25 minutos hasta llegar a la cascada.

Mirador de La Cruz del Cielito Lindo

Este mirador tiene una vista panorámica hacia todo el pueblo, se puede ver los techos de las casas, calles empedradas, hoteles y más. El terreno donde se encuentra fue una donación de una familia de Ataco.

Este mirador es el más conocido y visitado por los habitantes del municipio, así como por extranjeros. 

Panorámica de Ataco donde se observa la cruz del  Mirador de La Cruz del Cielito Lindo.
Panorámica de Ataco donde se observa la cruz del  Mirador de La Cruz del Cielito Lindo.

Plaza Mirador Pío Pietrelcina

Es un lugar que brinda una extensa vista de la sierra Apaneca-Ilamatepec y Caseríos. Esta plaza fue construida por otra familia de Ataco, en agradecimiento a un milagro recibido.

El Día de Los Farolitos: La celebración más famosa de Ataco

El Día de Los Farolitos es la celebración más famosa de Ataco. Esta tradición ha hecho popular al municipio, no solo entre los salvadoreños sino también fuera del Pulgarcito de América.

Cada 7 de septiembre, Ataco se transforma en un hermoso paisaje de luces multicolores, con faroles hechos a mano e iluminados por velas.

Cientos de salvadoreños se desplazan hasta la ciudad con la finalidad de presenciar el Día de los Farolitos y celebrar el nacimiento de la Virgen María.

Día de los Farolitos en Ataco
El Día de Los Farolitos en Ataco.

La llegada del catolicismo a El Salvador, la falta de energía eléctrica, un terremoto, son aspectos que la historia señala influyeron en el origen de esta tradición.

La importancia de mantener viva la tradición de este evento trascendió fuera del municipio, pues en el 2014, la Asamblea Legislativa declaró esta celebración como “Patrimonio Cultural Inmaterial de El Salvador”.

Te invitamos a leer: Día de Los Farolitos: Patrimonio Cultural de El Salvador.

Otros atractivos de Ataco

Otros atractivos que Ataco ofrece serían, un grupo grande y variado de restaurantes, hoteles, bares y deportes extremos. Además de cascadas, ríos, montañas y cafetales que embellecen al municipio.   

De igual manera los murales coloridos que se pueden observar en toda la ciudad de Ataco, son obras de arte que decoran la mayoría de las casas, tiendas, restaurantes y otros negocios de la ciudad.

Conoce acerca del Festival de la Anona, en Ahuachapán.

Datos geográficos de Ataco

Concepción de Ataco tiene una extensión territorial de 61,06 kilómetros cuadrados, en los cuales habita una población de más de 13 mil habitantes. Limita al norte con el municipio de Ahuachapán; al oeste con Tacuba; al este con Apaneca y San Pedro Puxtla; al sur con Jujutla y Guaymango.

Es un municipio que se encuentra dividido en 11 cantones, los cuales son: El Arco, El Limo, El Naranjito, El Tronconal, La Ceiba, La Joya de los Apantes, Los Tablones, San José, Shucutitán, Texusín y Chirizo.

Ataco se encuentra a 1,260 metros sobre el nivel del mar, rodeado de imponentes cerros llenos de vegetación y prominentes cafetales. 

Conozca más de Ataco con este reportaje de Canal 12.

Conoce una leyenda popular de Ahuachapán: Las Lágrimas de Agüijuyo.

Aleyda Reyes

Aleyda Reyes

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