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Atol de Elote, manjar centenario de El Salvador

El Atol de Elote por Nathalie Trabanino

El atol de elote, una de las principales bebidas tradicionales de El Salvador, lleva más de 500 años de ocupar un espacio importante en la gastronomía popular de los salvadoreños. Hasta tiene su propia canción.

El origen del atol de elote data desde antes de la conquista española. Su origen es el maíz, la principal fuente alimenticia de la civilización Maya y a la fecha aún relevante en la dieta de los salvadoreños. 

plato con atol de elote o atole de elote
Atol de elote con granos de maíz. Foto cortesía de Wikisivar

Esta bebida forma parte de las tradiciones en diferentes pueblos del país, ya sea en forma de atoladas o festivales del maíz. 

El Elote y su Vínculo Agrícola

A la fecha, muchos agricultores aún practican rituales con atole de elote y otros platillos que se derivan del maíz. Dichos rituales se manifiestan como símbolo de agradecimiento a Dios por las cosechas obtenidas. 

“El maíz es un cultivo muy importante en los países de Mesoamérica. Los mayas antiguos fueron los que domesticaron la planta y se fue evolucionando a lo que es hoy el maíz tradicional”, afirma el ingeniero Armando Soto, especialista del tema.

desgranando maíz
Pintura que muestra a nuestros antepasados desgranando mazorcas de maíz. Foto cortesía de etnias.mex

Además, este platillo típico fue inspiración para Jhosse Lora, músico salvadoreño de cumbiarengue (cumbia y merengue), autor de la canción “Moviendo el atol de elote” y la volvió un éxito popular.

Celebración del Cultivo del Maíz

El atol de elote y otros platillos de maíz -como riguas, elotes locos y tamales – le dan color a los festivales del maíz que se celebran en distintos pueblos en todo el país en distintas ocasiones.

En Sociedad, Morazán, por ejemplo, se celebra año con año un festival de maíz con el propósito de agradecer a Dios por los cultivos y recaudar fondos para obras, particularmente relacionadas con la iglesia católica. 

Armando Cruz Ventura, párroco muy activo en su comunidad de Morazán, asegura que el festival del maíz significa “volver a las raíces de un pueblo”. 

mazorcas de elote amarillo
El atol de elote rescata la conexión de nuestros pueblos con el maíz.

El párroco recuerda que del festival del maíz de su comunidad han surgido lemas como “La tristeza y el mal humor se borran con un atol” y “Sin maíz no hay país”. 

También en la comunidad Los Almendros, en San Ildefonso, San Vicente, cada septiembre los vecinos tienen por tradición reunirse, compartir su cosecha de maíz y preparar los platillos que se derivan de este cultivo.

El Atol de Elote: Una Bebida de Rituales

Antiguamente, en Mesoamérica, el atol de elote era conocido por ser un manjar que tradicionalmente se consumía en celebraciones especiales asociadas con la religión y ceremonias de ritos. 

En sus orígenes, la palabra atol está en lengua náhuatl, que significa “aguado y preparado con maíz y agua”. Esta bebida es consumida principalmente en El Salvador, Guatemala y México. 

La historia del atol en Mesoamérica incluso ha quedado registrada en las cartas que se mandaban desde el nuevo mundo a España. 

Hernán Cortés, uno de los más destacados conquistadores españoles de la época prehispánica, describió el atol como una bebida que “dotaba de energía”. De hecho, entre sus beneficios nutricionales, el atol aporta al organismo regulares cantidades de vitamina A, B y C. 

atole de elote en cocina de leña
La forma más común de preparar el atol de elote es en cocina de leña.

Sin embargo, a los españoles, les parecía una bebida de consistencia muy espesa, por lo que realizaron algunas modificaciones a la receta original. Se conoce que añadieron más agua y más leche a la preparación. 

Cómo hacer el Atol de Elote

La receta de atol de elote salvadoreño que se utiliza actualmente se asemeja a la versión modificada de los españoles. Esta utiliza agua, leche, azúcar, elotes, tanto para moler los granos en la mezcla, y granos enteros  para agregar cuando el atol ya esté listo, canela y un poco de sal. 

Adela Álvarez, en su canal de YouTube “Cocina con Adela”, dice que es ideal para los días de frío y en un ambiente muy salvadoreños ofrece varias recomendaciones (junto a su mamá) y muestra el procedimiento en la cocina de cómo hacer el atol de elote.

Adela Álvarez y su mamá preparan atol de elote

“No se debe dejar de revolver, porque sino se ahúma o se pega y así no sirve”, explica Álvarez en uno de sus videos de recetas. 

Una Canción para el Atol de Elote

La canción “Moviendo el atol de elote” de Jhosse Lora es acompañada de un baile característico, el cual representa el particular movimiento que se hace cuando se está preparando la bebida. Por esto, muchas personas se refieren a la canción como “meneando” el atol de elote o bailando el atol de elote.

La historia de esta canción lleva de fondo  una anécdota personal del músico y tuvo su inspiración en las cocineras de atol de elote. 

Lora cuenta que en algunas de las pláticas que tuvo con uno de sus amigos, le comentó de un baile que hacía en cada una de sus presentaciones.

Jhosse Lora tocando “Moviendo el Atol de Elote” en vivo

“Cuando voy a los eventos en vivo, hago un movimiento que a la gente le da risa. Hago un movimiento como estoy barriendo”, comentó el músico en un podcast a César Durán al relatar su anécdota. 

Cuenta que su amigo le dio la idea de la canción, ya que se le ocurrió asociar el movimiento con la preparación del atol, diciéndole que en su pueblo había muchas señoras que hacían un movimiento similar cuando cocinaban el atol de elote, y así fue como se inspiró en la letra.

También le puede interesar leer sobre La Historia de la Carreta Chillona o nuestro artículo sobre la Sopa de Pata.

Foncho Portillo

Foncho Portillo

Guanaco observador y disque analista de nuestra idiosincracia

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